有一位幼兒園老師在教室裡走來走去,他看著正在作畫學生們。

老師開口問了一位學生「你在畫甚麼?」

小女孩回答「我在畫天父的樣子。」

老師心中期望女孩會回答蝴蝶或彩虹,這樣的答案。對於這門課程的標準來看,如此偏差的回答讓老師震驚。

老師再度回話「但是沒有人知道天父長甚麼樣子。」

小女孩回答「再過幾分鐘後他們就會明白了。」

 

一位對未知事物充滿好奇心和期待的孩子,與一位因循守舊且古板的老師,這是最典型的並列對比。我們的教育系統所設計出來的教育模式,就是大量生產出一群順從規定的工人。而不是激發個人去創造夢想或是挑戰眼前的每一樣事物。學校教育我們要學著服從,且將自己融入這個循規頓矩的系統中。這麼一來就能確保學生在這猶如昏暗工廠的校園中,每天都能一致地運作。

 

工業世代早已沒落。現在是發達的資訊科技的世代,但教育系統仍遠遠落後。孩子們被教育的方式或許能在工業時代卓越成長,但在這個科技化的時代,絕對會讓孩子的發展漸漸地枯萎。

 

以下我列出來的種種問題是現代父母最常對他們孩子問到的。我會向大家說明為甚麼父母必須停止向孩子問這些問題。相反地,父母又需要以什麼樣的方法去做改變。

 

1.不要問孩子「你今天學到了甚麼?」,而是問「你今天對於甚麼事情有不同的想法?」

「你今天學到了甚麼?」這陳腔濫調的問題證明了過時的教育理念:知識,就如同水龍頭。知識的泉源會不停地湧出。而你該做的就是不停地將泉水灌入,直到獲得的知識已飽滿到在你的需求之外。

 

2.不要問孩子「這禮拜你成功地達成甚麼目標? 」,而是問「這禮拜你在甚麼事情上可以做更好?」

這個社會總是替失敗蒙上污名。在成長的路程中,失敗總讓我們一蹶不振,總害這我們被領到校長室輔導。漸漸地長大成人後,我們開始害怕失敗。失敗就像無藥可救的疾病一樣散播在未完成的畫布上,散播在未達成的目標上,散播在毫無發展的事業上,散播在沒有後續的小說上,散播在每一首無尾音的歌曲中。這些被染上了名為失敗的疾病使我們感到畏懼。因為我們,害怕失敗。

Sara Blakely(莎拉˙布萊克里)為世界最年輕的女性百萬富翁。且她是以自給自足的方式獲得此名譽的。在成為富翁以前,她敲過成千上萬的門。只為了賣出她手上的那一台傳真機。她之所以能成就這一切,都歸功於她爸爸每周都會問上的一道問題「這禮拜,你在甚麼事情上需要改進?」利用這個問題,莎拉的爸爸給她的孩子喘息的空間。讓他們去探索這有趣的問題。沒錯,就是失敗。對莎拉的爸爸來說,失敗並不可怕,害怕失敗而不願嘗試才真正令人失望。

當然這不代表你可以盡情地失敗。懂得失敗的滋味還不夠,面對它、從中學習並且讓它成為下一個目標獲得成功的契機,這樣才足夠。

 

3.不要對孩子說「這樣做才對」,而是問「你會怎麼解決這樣的問題?」

當孩子告訴你他遇到困難時,我們都會本能地告訴他們解決的辦法。不但快速又有效率。但請務必克制住這樣的本能。不要一開始就告訴他們該怎麼做。讓他們自己去思考該如何解決。當碰到難題時,重要的不是如何應對,而是我該如何應對。

若直接告訴孩子處理方式,那麼父母就如同一位單純幫助想要瘦身的客人達到理想體重的私人教練,告訴他們方法讓他們去實踐。但如果是讓孩子自己去思考辦法的話,父母就是在激勵他們做出所謂的批判性思考。

大腦就像肌肉組織。被強迫運作且經過各種思考後,孩子會成長、變得更成熟。

當問題解決之後,再引導他們去思考其他的應對方式。讓他們體會到,當我們面對困境或是處理問題時,解決辦法通常都不只有一個。

 

4.不要對孩子說「這是你將要就讀的幼兒園」,而是問「你想要讀哪一間幼兒園?」

在我五歲那年的某日,父母告訴我,我已經到了要去幼兒園上課的年齡了。他們並不像大多數的父母,替孩子選擇自己認為是最好的幼兒園。取而代之,父母讓我自己做選擇。雖然當時的我並不知道他們已經事先調查過城市裡的幼兒園。並且經由他們過濾後,挑出了眼前的四個選項讓我選擇。

但做出選擇的那一個瞬間,影響了我,一直到現在。這是我出生以來第一次為自己的命運做選擇。我領悟到,我可以為自己做主,不需要依賴或是聽從任何人的指示去做任何選擇。

更讓我深刻了解的是,我才是自己的主人。即使選擇的結果不是最好的或是出了差錯,我能怪罪的也只有自己了。

 

5.不要對孩子說「就是要這麼做」,而是問「這是個好問題,你何不想想看要怎麼做?」

孩子最擅長的就是發問。他們的一舉一動完全是投靠與生俱來的好奇心。他們抱著敬畏的心觀察著這個世界。孩子們不會將任何一件事情視為理所當然。他們會突破自我,對於想知道或是應該要知道的事物,他們不會去假設。而是可望嘗試並吸收從中所學的。

對於孩子的好奇心我們不該抹滅,而是去培育。鼓勵他們勇於發問,並保持對這世界充滿好奇的心。對於發散式思考模式的啟發調查中,當你的孩子能在越久的時間內,不經強烈的誘惑,秉持著自己的好奇心並抱有自滿的心情,那他必定會成為一位優秀的孩子。

 

6.不要對孩子說「你不能那樣做」,而是問「如果做了這件事,會不會怎麼樣?」

千萬別對孩子說他們的想法荒唐且不實際。

想像當年愛因斯坦提出他的假設理論時,「當速度快到能超越一束光的時候,會發生甚麼事情?」這樣的疑問不知道被多少位忙到無法抽身的老師或是被惹惱的大人理所當然地無視,且被認定為荒謬無理的想法。愛因斯坦卻不放棄,他的決心終究引導他找到答案。他提出了無人可取且造成世界轟動的學術理論。

不要替孩子關上未知的大門,讓他們去發現每一件事情的可能性。用吸引他們好奇心的方式,鼓勵他們多去思考一些表面上看似瘋狂的問題。譬如說「如果想要超越一束光,你覺得該具備甚麼條件?」或是「當我們超越一束光之後,你覺得它看起來會是甚麼樣子呢?」

 

7.不要問孩子「你今天有結交新的朋友嗎?」,而是問「你今天是否幫助了任何人?你用什麼樣的方式幫助了他?」

「你今天有結交新的朋友嗎?」就好像是在問「你今天在工作時拿到了幾張名片?」一樣,把學校當成了一個對人只做表面問候的場所。但是當你問的是第二個問題的時候,你是在鼓勵他們塑造一段有意義的感情,並引導他們對人大方寬恕的精神。並傳達了另一則更重要的寓意:無時無刻都要留意身邊是否有任何能夠對別人伸出援手的機會。

 

以上所列出的問題,不只對你,對孩子而言更一門重要的課程。